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Le projet VLT

Le projet de VLT est l'oeuvre de l'ESO (Observatoire Européen Austral) dont le QG se trouve à Garching, Allemagne. La construction de ce téléscope a débuté début 1999 et est localisée sur le mont Paranal (>2500m d'altitude) dans le désert Atacama au nord du Chili. Le VLT est constitué de 4 téléscopes de 8,2m de diamètre (UT : Unit Telescopes) qui peuvent fonctionner indépendement les uns des autres ou en mode combiné. Dans ce dernier, la lumière totale collectée équivaut à un téléscope de 16m de diamètre (taille impossible à réaliser à l'heure actuelle) ce qui le propulse au rang de plus grand téléscope du monde.

En complément des 4 précédents, 3 téléscopes auxiliaires (AT : Auxiliary Telescopes) de 1m de diamètre peuvent aussi être utilisé en mode interférométrique procurant une capture angulaire très large et une image de très haute résolution. La longueur d'onde utile s'étale des UV à l'infrarouge (25 $\mu$m).

Figure: Vue de face et de profil des téléscopes (source : ESO)
\includegraphics[height=8cm, width=6cm]{vlt_front.eps}
\includegraphics[height=8cm, width=6cm]{vlt_side.eps}


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Christian Vincenot 2004-04-27